Sports in Japanese

Sports in Japanese: Yakyuu (baseball) Let’s take a look into the sport category and learn what various sports are called in Japanese.

Do you know the vocabulary for sports? In fact, they aren’t as difficult as you would expect. Many of the names are written with Katakana.

The most popular sports in Japan according to Centeral Research Services 2015 was the following:

  • Baseball – 野球(やきゅう)
  • Football (soccer) – サッカー
  • Tennis – テニス
  • Professional sumo wrestling – 大相撲(おおずもう)
  • Golf – ゴルフ
  • Car race – カーレース
  • Boxing – ボクシング
  • Professional wrestling プロレス

Below are more sports listed. First sports that has kanji with them, such as Judo, or Japanese Fencing (Kendō) and so forth. These are more traditional sports compared to other sports that was imported from foreign languages later on. So the idea would be to focus on them first, and then take care of the rest which is basically just English words written with Katakana.

Meaning Kanji Kana Romaji
Exercise / Sport 運動 うんどう undou
Physical Education 体育 たいいく taiiku
Baseball 野球 やきゅう yakyuu
Sumo Wrestling 相撲 すもう sumou
Judo 柔道 じゅうどう juudou
Kendo / Japanese Fencing 剣道 けんどう kendou
Aikido 合気道 あいきどう aikidou
Karate 空手 からて karate
Swimming 水泳 すいえい suiei
Gymnastics 体操 たいそう taisou
Horse Riding / Horseback Riding 乗馬 じょうば jouba
Shooting 射撃 しゃげき shageki
Fishing 釣り つり tsuri
Mountain Climbing 登山 とざん tozan
Table Tennis / Ping-pong 卓球 たっきゅう takkyuu
Ping-pong / Table Tennis ピンポン pinpon
Soccer サッカー sakka-
Tennis テニス tenisu
Golf ゴルフ gorufu
Basketball バスケットボール basuketto bo-ru
Volleyball バレーボール bare- bo-ru
Football フットボール futto bo-ru
American Football アメリカンフットボール amerikan futto bo-ru
American Football アメフト amefuto
Rugby ラグビー ragubi-
Badminton バドミントン badominton
Hockey ホッケー hokke-
Ice Hockey アイスホッケー aisu hokke-
cricket クリケット kuriketto
Bowling ボーリング bo-ringu
Boxing ボクシング bokushingu
Wrestling レスリング resuringu
Cycling サイクリング saikuringu
Running ランニング ranningu
Jogging ジョギング jogingu
Marathon マラソン marason
Dancing ダンシング danshingu
Skating スケート suke-to
Skiing スキー suki-
Archery アーチェリー a-cheri-
Rock climbing ロッククライミング rokku kuraimingu
Bungee jumping バンジージャンプ banji-janpu
Aerobics エアロビクス earobikusu