There are many musical instruments in the world, some of them more known than the other. To make it easier understanding what kind of type each instrument is they have been categorized. Below are The Four Families of the Orchestra:

  • String instruments - 弦楽器
  • Woodwind instruments - 木管楽器
  • Brass instruments - 金管楽器
  • Percussion Instruments - 打楽器

There are more instruments extending the four types of instruments such as keyboard instruments 鍵盤楽器 in this word list.

  • String- 弦 (げん). This kanji have the meanings bowstring and chord. 弦 (げん) simply means string in instrument context. It is also used in mathematics when calculating chord in geometry. If you look closely to the kanji, you can see that it has a bow radical 弓 to the left and the thread kanji to the right 糸, which makes it easy to remember if you have to spell out string instrument 弦楽器 for example. Even if string instruments aren't bows with threads, isn't it close? In appearance at least.
  • Brass - 金管 (きんかん) These two kanji (金 and 管) has meanings of gold and pipe. Now in some contexts 金 also means metal which seems appropriate here since brass is metal alloy made of copper and zinc. 管 (くだ) simply means pipe.
  • Woodwind - 木管 (もっかん) First kanji in this word we all know, is the meaning of wood (木). The other kanji has the meaning pipe (as previously learned). Which makes the meaning of 木管 simply wooden pipe.
  • Percussion - 打楽器 (だがっき) 打 Has meanings of strike, hit, knock, pound, dozen (according to This makes perfect sense. 打楽器 can be literally translated  as hitting instrument. 打つ (うつ) means to hit.

Accordion - アコーディオン

Kana: アコーディオン, Romaji: akōdion

Grand piano - グランド・ピアノ

Kana: グランド・ピアノ, Romaji: gurando piano

Electronic keyboard - 電子鍵盤楽器,キーボード

Kanji: 電子鍵盤楽器, Kana: でんしけんばんがっき,キーボード, Romaji: denshi kenban gakki, kībōdo

Organ - オルガン

Kana: オルガン, Romaji: orugan

Piano - ピアノ

Kana: ピアノ, Romaji: piano

Keyboard instrument - 鍵盤楽器

Kanji: 鍵盤楽器, Kana: けんばんがっき, Romaji: kenbangakki

Brass instrument - 金管楽器

Kanji: 金管楽器, Kana: きんかんがっき, Romaji: kingakki

Bugle - ラッパ

Kana: ラッパ, Romaji: rappa

Cornet - コルネット

Kana: コルネット, Romaji: korunetto

Horn,french horn - ホルン

Kana: ホルン, Romaji: horun

Trombone - トロンボーン

Kana: トロンボーン, Romaji: toronbōn

Trumpet - トランペット

Kana: トランペット, Romaji: toranpetto

Tuba - チューバ

Kana: チューバ, Romaji: chūba

Bagpipe - バグパイプ

Kana: バグパイプ, Romaji: bagupaipu

Bassoon, fagott - ファゴット

Kana: ファゴット, Romaji: fagotto

Clarinet - クラリネット

Kana: クラリネット, Romaji: kurarinetto

Flute - フルート

Kana: フルート, Romaji: furūto

Harmonica, mouth organ - ハーモニカ

Kana: ハーモニカ, Romaji: hāmonika

Oboe - オーボエ

Kana: オーボエ, Romaji: ōboe

Piccolo - ピッコロ

Kana: ピッコロ, Romaji: pikkoro

Recorder - リコーダー

Kana: リコーダー, Romaji: rikōdā

Saxophone - サクソフォーン

Kana: サクソフォーン, Romaji: sakusofōn

Bass drum - 大太鼓,バスドラム

Kanji: 大太鼓, Kana: おおだいこ,ドラム, Romaji: oodaiko, basu doramu

Cymbals - シンバル

Kana: シンバル, Romaji: shinbaru

Drums - 太鼓,ドラム

Kanji: 太鼓, Kana: たいこ,ドラム, Romaji: taiko, doramu

Drum kit - ドラムセット

Kana: ドラムセット, Romaji: doramu setto

Gong - ゴング

Kana: ゴング, Romaji: gongu

Snare drum - スネアドラム

Kana: スネアドラム, Romaji: suneadoramu

Tambourine - タンバリン

Kana: タンバリン, Romaji: tanbarin

Triangle - トライアングル

Kana: トライアングル, Romaji: toraianguru

Xylophone (kanji) - 木琴

Kanji: 木琴, Kana: もっきん, Romaji: mokkin

Xylophone - ザイロフォン

Kana: ザイロフォン, Romaji: zairofon